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TOP 6 Places in Budapest for a city break

EN | Last September, WowHungary, the Tourism Board of Hungary, invited my family and me to discover the magnificent Hungarian capital: BUDAPEST. Although we stayed there only over the weekend, we explored many wonderful places! Here is a list of places that you definitely shouldn’t miss on your trip to Budapest! ☺️

FR | Au mois de septembre dernier, WowHungary, l’office de tourisme de la Hongrie a invité ma famille et moi pour découvrir la ravissante capitale hongroise: BUDAPEST! Bien que nous y avons passé quelques jours seulement, nous avons tous la tête plein de souvenirs de cette ville formidable. Dans cet article je vous fais découvrir des endroits que vous devez absolument visiter pendant votre séjour à Budapest! ☺️

 ① PARLIAMENT OF HUNGARY / PARLEMENT HONGROIS

EN | It is known as THE landmark of Budapest. You see it everywhere on souvenir articles such as postcards, magnets, mugs, etc.. The building is a perfect example of the architecture of the ecclesiastical style in the late 19th century (even though, it isn’t a church and has never been one). Over 100,000 people participated at the construction and over 40 million bricks (!) were used. The construction was pushed by republican and national activists at that time, though the building had to wait nearly 100 years to be used as a democratic institution. With over 690 rooms, the Országház (Hungarian name of the Parliament building) is the largest building in the country. For taking photos of this architectural masterpiece, you can go to the backside where you’ll have enough space to take photos for you ( and maybe Instagram 😉). Do you want to discover it also from the inside? Then check out the website of National Assembly where you can book a guided tour (many languages available). However, book it quite early, because the guided tours are highly requested!

FR | Il est connu comme l’emblème de la ville, on le voit partout, sur les cartes postales, des aimants de souvenir, des tasses, etc.. Le bâtiment du Parlement hongrois est un exemple parfait pour l’architecture ecclésiastique de la fin du XIXe siècle. Pourtant, ce bâtiment n’a jamais été une église. Plus de 100,000 personnes ont participé à la construction et plus de 40 million (!) pierres ont été utilisées. La construction était motivée par des tendances républicaines et nationalistes de cette époque, par contre le Parlement a dû attendre environ 100 ans pour être inauguré comme institution démocratique. Ayant plus de 690 pièces, le Országház (nom du Parlement en hongrois) est classé numéro 1 des plus grands immeubles de la Hongrie. Pour prendre des photos, je recommande de se rendre sur la place derrière le Parlement. Si vous avez envie de découvrir ce chef-d’œuvre à l’intérieur, vous avez la possibilité de joindre une visite guidée. Pour ceci, rendez-vous sur le site de l’Assemblée Nationale de la Hongrie pour choisir votre créneau et la langue de la visite (il y a des visites en français). En retour, pensez d’acheter vos tickets assez tôt, car les visites sont très demandées!

HOW TO GET THERE? / COMMENT Y ARRIVER?

🚃 Kossuth Lajos tér M (tram line/ligne 2)  🚇  Kossuth Lajos tér (line/ligne M2)

🚍 Kossuth Lajos tér (lines/lignes 15, 70, 78, 115)

NEARBY / PRÈS D’ICI

EN | Just a few steps away from the Parliament Building, you can stop by the Shoes on Danube Bank. It is a memorial dedicated to the the Jewish people who were killed by the fascists in Budapest during World War II. Before their execution, they were forced to take their shoes off. This is why you’ll find shoes on the river bank.

FR | A quelques mètres du Parlement, vous pouvez vous rendre au mémorial des Chaussures au bord du Danube qui est dédié aux victimes juives de la Shoah de la deuxième guerre mondiale à Budapest. Avant leur exécution, les victimes étaient forcées de se déchausser. Pour cette raison on trouve aujourd’hui des chaussures au bord du Danube.

 

 ②  CHAIN BRIDGE / PONT DES CHAÎNES SZÉCHENYI

EN | Budapest has 7 bridges crossing the river Danube. The oldest bridge to connect Buda and Pest (if you didn’t know, this is why the city is called Budapest today, because both banks are in one city 😉) is the Chain Bridge. It was opened back in 1849. Many people see a resemblance between the Brooklyn Bridge in New York City, USA and the Hungarian Bridge. A beautiful place at day, at sunset and at night (because of the illuminations 👆🏼). Perfect for every Instagram feed!

FR | A Budapest, on trouve 7 ponts qui traversent le Danube. Le pont le plus vieux qui connecte Buda et Pest, (les deux grands quartiers, qui aujourd’hui forme la ville de Budapest 😉) c’est le Pont des Chaînes Széchenyi. Ce pont a été inauguré en 1849. Beaucoup de personnes voient une resemblance avec le Brooklyn Bridge new-yorkais. Le pont est parfait pour une visite pendant toute la journée (et pendant la nuit il est illuminé 👆🏼). Parfait pour toutes sortes de photos, ainsi pour Instagram!

HOW TO GET THERE? / COMMENT Y ARRIVER?

🚃  Széchenyi István tér (tram line/ligne 2) // Clark Ádám tér (tram lines/lignes 19 & 40)

🚇  Vörösmarty tér (line/ligne M1)  > 10 min by foot/à pied (800m)

🚍  Széchenyi István tér (lines/lignes 15, 16, 105, 115) //  Clark Ádám tér (lines/lignes 16 & 105)

 

③  ST. STEPHEN’S BASILICA / BASILIQUE SAINT-ÉTIENNE DE PEST

EN | Located right in the centre of Pest (Budapest’s Eastern Bank) you will see a gigantic building, which is the St. Stephen’s Basilica. Technically it is not really a Basilica (it is a cathedral regarding the architecture), but it has the title of a „minor-basilica“. 🤓  The Basilica is named after the Hungarian king Stephen I. For entering the church, you don’t need to pay (they ask for a donation at the entrance though, amount: 200 HUF). From the inside you can explore the amazing details of the cupola and much more! If you want to you can also pay 500 HUF each to get up to the cupola 360° view over the city! You can go up either with the elevator or you can take the stairs. The view from up there is splendid, you can see many known sights of Budapest, too, such as the Parliament and Fisherman’s Bastion. Not to be missed!

FR | Située au plein centre de Pest (la rive gauche de Budapest) se trouve la gigantesque Basilique Saint-Étienne de Pest. En théorie, il ne s’agit pas vraiment d’une basilique (après l’architecture, c’est une cathédrale), mais on lui a donnée le titre d’une „petite basilique“. 🤓 La Basilique est nommée après le roi hongrois Étienne 1er, dont sa main se trouve dans cette église comme relique. Pour entrer dans l’église, c’est gratuit. En revanche une petite donation (200 HUF) est demandée à l’entrée. A l’intérieur on peut découvrir la splendide coupole et beaucoup plus de détails. Si vous voulez avoir une superbe vue, vous pouvez acheter un ticket (500 HUF) et vous pourrez monter à la coupole pour avoir une vue de 360° sur la ville de Budapest! Pour monter on peut choisir entre les escaliers et les ascenseurs. Depuis la coupole on aperçoit plusieurs d’autres monuments de la ville comme le Parlement et la Bastion des Pêcheurs. À ne pas manquer! 


HOW TO GET THERE? / COMMENT Y ARRIVER?

🚇  Bajcsy-Zsilinszky út (line/ligne M1)

🚍  Szent István Bazilika (line/ligne 9) //  József nádor tér (lines/lignes 16 & 105) // Hercegprímás utca (lines/lignes 15 & 115)

 

④ FISHERMAN’S BASTION / BASTION DES PÊCHEURS 

EN | One of the best viewpoints over the city is definitely the Fisherman’s Bastion. Located in the upper Buda (Western bank) the terrace was built between 1895 and 1902 in a Neo-gothic and Neo-romanesque style around the Matthias Church. The seven towers represent the seven Magyar tribes back in 895 AD. From the Fisherman’s Bastion you have an amazing view of Pest and the Danube. Sights that you can see from up there are the Parliament, Margaret Island, St. Stephen’s Basilica and many more. The best thing is that the visit to the terrace is for FREE! There are tickets that you can buy to access the upper floor, but it is not worth it…. You’ll have the same view as from below. A very cool and instagrammable place for sure! ☺️ For getting there I recommend the Bus number 16, which you can take at the Chain Bridge. They take you all the way up!

FR | Pour avoir une des plus belles vues sur la ville de Budapest, vous devez absolument visiter la Bastion des Pêcheurs! Situé sur la butte du Château de Buda (rive droite), cette terrasse a été construite entre 1895 et 1902 dans un style Neo-gothique et Neo-roman autours de l’église Église Notre-Dame-de-l’Assomption de Budavár. Les sept tours représentent les sept troupes des Magyars en 895 après J.-C.. Depuis la Bastion des Pêcheurs vous avez une vue spectaculaire sur Pest et le Danube. Des monuments qu’on peut distinguer depuis la Bastion sont par exemple le Parlement, l’île Marguerite, la Basilique Saint-Étienne de Pest et beaucoup plus. Le meilleur point est le prix car la visite de la
Bastion est GRATUIT! Il y a des tickets qui permettent de monter d’un étage, mais ceci ne vaut pas le coup…. Vous auriez exactement la même vue comme depuis en bas. La bastion est un endroit merveilleux et parfait pour des photos Instagram! ☺️ Pour arriver à cette terrace depuis la ville, je vous recommande de prendre le bus numéro 16 (par exemple depuis le Pont des Chaînes) qui vous emmène tout en haut! 

HOW TO GET THERE? / COMMENT Y ARRIVER?

🚍  Szentháromság tér (lines/lignes 16, 16A, 116)

 

⑤  DOHÁNY STREET SYNAGOGUE / GRANDE SYNAGOGUE DE BUDAPEST

EN | Budapest has the biggest Jewish community in Eastern Europe. About 100,000 Jewish people live in the Hungarian capital. The Dohány Street Synagogue was constructed between 1854 and 1859, and it is known today as the biggest synagogue in the world that was built before the 20th century. This synagogue is really special, so let’s do a tiny historical and cultural digression. As you may know life for Jewish people was not that easy in Europe for a long time. Many Jewish people living in Hungary found a compromise with the non-Jewish people and this was called the Assimilation. Jewish people were able to be part of the Hungarian society, however they shouldn’t express their religion in public. This is why the architecture of the Synagogue in Budapest reminds someone a bit of an architecture that you’d find in a church. Another special thing about this synagogue is that it is really full of (incredible!) details and there is an organ, so an instrument. This is really an exception for things you’ll find in a synagogue. On religious events in the synagogue on Sabbat, the organ wasn’t played by a Jewish (because playing an instrument is considered as working), but by a non-Jewish. Most famous example is the composer Franz Liszt. Feel free to join the guided tour starting in the synagogue. For more information you can visit the website of the Synagogue. Check the opening hours before your visit as there could be religious celebrations on some days of the year. 😉

FR | Budapest est connue pour sa grande communauté juive qui est la plus grande en Europe de l’Est. Environ 100,000 Juives et Juifs vivent dans la capitale hongroise. La Grande Synagogue a été construite entre 1854 et 1859 et elle considérée comme la plus grande synagogue au monde qui a été construite avant le XXe siècle. Cette synagogue est vraiment spéciale. Comme vous savez sûrement la vie des Juifs était très compliquée dans le passé. Les juifs hongrois pouvaient être acceptés dans la société hongroise sous une condition: les Juifs ne devaient pas vivre leur religion librement en public et ils étaient obligés de s’assimiler. Pour cette raison-là, l’architecture de la Grande Synagogue à l’intérieur ressemble un peu à celle d’une église. Une autre curiosité est l’orgue au fond de la synagogue. Normalement on ne trouve pas d’instruments dans des synagogues. Pendant Chabat, l’orgue n’était pas jouée par un Juif (car jouer un instrument est considéré comme un travail), donc c’était des non-Juifs qui ont assistés aux cérémonies religieuses en jouant l’orgue. La personne jouant l’instrument la plus connue est sûrement le compositeur hongrois Franz Liszt. N’hésitez pas de participer à une visite guidée commençant dans la Synagogue. Pour plus d’informations, je vous propose de visiter le site de la Synagogue. Jetez également un œil sur les horaires car le samedi et pendant d’autres jours de l’année, la Synagogue sera fermée à cause des fêtes religieuses. 😉

HOW TO GET THERE? / COMMENT Y ARRIVER?

🚃  Astoria M (tram lines/lignes 47, 48, 49, 1956 )

🚇  Astoria (line/ligne M2)  > 3 min by foot/à pied (200m)

🚍  Astoria M  (lines/lignes 9, 100E) //  Károly körút (Astoria M) (lines/lignes 74 & 76)

⑥  LIBERTY BRIDGE / PONT DE LA LIBERTÉ 

EN | My second favorite bridge in Budapest is the Liberty Bridge. As many bridges in Budapest it also crosses the Danube. Though it is the shortest of them all. The bridge was at first built for the Millennium World Exhibition back in 1896. However, during WWII it was heavily damaged and afterwards rebuilt. It reminds a bit of Albert Bridge in London, don’t you think? The liberty bridge is also a very instagrammable bridge because of the yellow trams crossing the river via this bridge. ☺️ 

FR | Mon deuxième pont préféré à Budapest c’est le Pont de la Liberté (en hongrois: Szabadság híd). Comme beaucoup de ponts à Budapest, ce pont traverse le Danube. Le pont a été construit pour le Millenáris en 1896. Par contre le pont a été brutalement mutilé pendant la deuxième guerre mondiale. Après le pont a été reconstruit comme on le connait aujourd’hui. L’architecture me rappelle un peu de celle du pont Albert à Londres, vous ne trouvez pas? Le Pont de la Liberté est un lieu parfait pour des photos Instagram car les jolis tram-ways jaunes traversent ce pont et ceci crée un joli contraste. ☺️

HOW TO GET THERE? / COMMENT Y ARRIVER?

🚃  Fővám tér M (tram line/ligne 2, 47, 48, 49, 1956)

🚇  Fővám tér (line/ligne M4)

🚍  Fővám tér M (lines/lignes 15, 83, 115)

EN | Budapest is for me now one of the TOP 5 cities to visit when you are in Europe! The city is so beautiful everywhere you look and the flair of the city is simply charming. Everything is easy to understand for tourists even if you don’t speak Hungarian. 😜 It is also easy to pay in Hungary (for us coming from a Euro country), many restaurants and shops provided payment in Euro and they calculated the price in front of you. If you have to change money, change at offices without commission and where the rate is around 300 HUF for one Euro (updated October 2018)! Public transports are very convenient for traveling in Budapest. For us it was perfect that we had the BudapestCard which offers you, additionally to the public transport, many discounts at tourist attractions.

FR | Pour moi, Budapest est devenue une des 5 villes qu’on doit absolument visiter en Europe! La ville est plein de merveilleux immeubles et l’ambiance dans cette ville est vraiment sympa! Communiquer comme touristes était très facile, même si nous parlions pas du tout le hongrois. 😜 Comme nous sommes d’un pays de la zone euro, c’était aussi vraiment simple de payer. Dans beaucoup de restaurants et monuments il y avait la possibilité de payer en € (pas partout!). Si vous devez changer de l’argent, faites attention que vous changez votre argent seulement dans des bureaux de change sans commission et où un euro correspond à 300 HUF (actualisé Octobre 2018)! Les moyens de transports sont très pratiques pour des touristes qui veulent voir beaucoup de choses en peu de temps. ☺️ Grâce à la BudapestCard, nous avons pu profiter des moyens de transports et de beaucoup de réductions!

WHERE TO STAY? / OÙ DORMIR?

EN | We stayed at the wonderful Bohem Art Hotel in the city centre (Pest). Perfectly located close to the Liberty Bridge, you can easily take the tram number 2, which is really perfect for tourists because it stops at the Chain Bridge and at the Parliament! But you can also walk to the city centre which takes you about 5 to 10 minutes. Plus, it is in a quiet street!

FR | Nous avons séjourné au merveilleux Bohem Art Hotel au centre-ville (Pest). L’hôtel est très bien situé près du Pont de la Liberté où on peu prendre le tram-way numéro 2 qui s’arrête au Pont des Chaînes et au Parlement! Mais on peut bien-sûr aussi marcher jusqu’au centre (5-10 mns). En plus, l’hôtel se trouve dans une rue très calme!

WHERE TO EAT? / OÙ MANGER?

EN | I can recommend to you two restaurants where the food is delicious and where we could pay in Euros:

FR | Je peux vous recommender deux restaurant où on mange très bien et où vous pouvez payer en euros:

LA BOTTE 

EN | A very good Italian-Hungarian restaurant located close to the hotel where we stayed. We tried the Goulash-Soup and the pizzas and we were in food heaven! The pizzas were so good! And the waiters talked perfect Italian by the way 😉. [Váci utca 2, phone: +3612350320]

FR | Un restaurant Italo-hongrois excellent pas loin de notre hôtel. Nous avons goûté la soupe de Goulasch et les pizzas et c’était DÉ-LI-CIEUX! Les pizzas étaient trop bonnes! En plus, les serveurs parlaient tous Italien 😉. [Váci utca 2, phone: +3612350320]

SONKA ARCOK

EN | This restaurant is also very close to our hotel. It was the first restaurant where we had dinner. When you enter the restaurant you have a counter with fresh ham (from Spain/Italy). We ordered also a Goulash-soup (a MUST in Hungary!), a Caesar salad and a Spanish Ham Cheese Salami Selection plate. The ham was freshly cut. Everything was so tasty! A perfect restaurant which specialties from different countries and with lovely live music. 😉 [Kecskeméti Utca 2, phone: +3617946137]

FR | Ce restaurant est aussi très proche de l’hôtel où nous avons couché. C’était le premier restaurant où nous avions dîné. Quand vous entrez dans le restaurant vous allez directement voir une vitrine avec de la charcuterie (d’Espagne et d’Italie) fraîche sur votre droite. Nous avons commandé la soupe de Goulasch (oui encore, mais vous devez absolument la goûter!), une salade caesar et une planche avec une selection de jambons (coupé tout frais!), de fromages et de salamis. Tout nous a bien plu! Un restaurant parfait avec des spécialités de différents pays et une ambiance sympa! 😉 [Kecskeméti Utca 2, phone: +3617946137] 


DISCLAIMER: Thank you really much to WowHungary  (Advertisement*) for making this trip possible! Thank you to the Bohem Art Hotel for their kind hospitality! Köszönöm to Budapest Official to have provided us two BudapestCards 72h! But I would like to mention here that I wrote this article on my own and all opinions remain my own. The restaurant recommendations are my own and this is not a collaboration with the restaurants!
Merci beaucoup à WowHungary (Partenariat*) pour ce voyage à Budapest! Merci également à l’hôtel Bohem Art Hotel pour cet accueil formidable! Et bien-sûr aussi köszönöm à Budapest Official, qui nous ont offert deux BudapestCard 72h. Pourtant je voudrais bien souligner que c’est moi-même qui a écrit cet article et qu’il est basé sur mes points de vue. Les recommandations de restaurants sont totalement personnelles et il n’y a aucun partenariat avec ces restaurant!

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